décembre 7, 2022

BT abandonne la recherche d’un partenaire pour Openreach alors que les coûts de déploiement de la fibre optique diminuent

BT abandonne la recherche d’un partenaire pour Openreach alors que les coûts de déploiement de la fibre optique diminuent

La société affirme que le coût de l’ajout de foyers au nouveau réseau a baissé de 15 % et que « nous pouvons le financer nous-mêmes ».

BT a abandonné son projet de trouver un partenaire de coentreprise pour l’aider à financer le déploiement de son réseau haut débit de nouvelle génération dans 5 millions de foyers supplémentaires, avant une éventuelle prise de contrôle par l’investisseur milliardaire Patrick Drahi le mois prochain.

La société a déclaré qu’elle avait abandonné son projet de trouver un partenaire pour sa filiale Openreach parce que le coût du déploiement du nouveau réseau avait considérablement baissé et que l’adoption par les foyers et les entreprises s’était avérée meilleure que prévu.

En mai, BT a annoncé qu’elle accélérait de 5 millions le rythme du plan d’Openreach visant à apporter la fibre optique intégrale à 20 millions de foyers d’ici 2026, par le biais d’une coentreprise potentielle de 3 milliards de livres sterling avec un tiers.

L’arrivée d’un tiers a été considérée par certains comme la première étape pour pouvoir fixer un prix pour Openreach, qui a de nouveau été évoqué comme une cible potentielle de scission après la décision d’Altice de Drahi de prendre une participation de 12,1 % dans BT en juin.

« Nous pouvons nous permettre de le financer nous-mêmes », a déclaré Philip Jansen, directeur général de BT. « Le coût du passage de la fibre optique dans un foyer a baissé de 15 %, ce qui représente une économie considérable si l’on considère que 19 millions de foyers supplémentaires doivent atteindre notre objectif.

« Il est préférable pour les actionnaires d’avoir un contrôle à 100%. Nous ne voulions rien faire qui puisse ralentir [Openreach] ou apporter une certaine complexité. »

Le coût par foyer est passé de 300 à 400 livres sterling à 250 à 350 livres sterling.

Altice a déclaré que la prise de participation ne faisait pas partie d’un projet de rachat plus large. Cependant, Drahi est libre de faire un geste en vertu des règles britanniques de prise de contrôle après le 10 décembre. M. Jansen a déclaré que rien n’avait changé dans les relations avec Altice depuis la prise de participation de la société.

« Comme tous nos actionnaires, nous avons de bonnes relations avec eux », a-t-il déclaré. « Ils soutiennent pleinement la stratégie que nous mettons en œuvre et que nous appliquons. Il n’y a pas de conversation sur les sièges au conseil d’administration et ce genre de choses. Ils sont très favorables à ce que nous faisons. Oui, il y a le 11 décembre, une date potentiellement importante : qui sait ce qui va se passer. »

BT a déclaré qu’après avoir réalisé son plan d’économies de 1 milliard de livres avec 18 mois d’avance, son objectif de 2 milliards de livres pour 2025 serait avancé d’un an. Elle a également abaissé ses prévisions de dépenses d’investissement en 2023 de 200 millions de livres, pour les porter à 4,8 milliards de livres. Drahi a la réputation de mener des programmes agressifs de réduction des coûts dans les entreprises de télécommunications qu’il contrôle.

« Ces résultats démontrent une accélération du rythme de la transformation de BT », a déclaré M. Jansen.

Les actions ont bondi de 11 % jeudi, ce qui en fait la plus forte hausse de l’indice FTSE 100.

Le mois dernier, il est apparu que BT avait engagé la société de conseil Robey Warshaw pour renforcer ses défenses contre une éventuelle offre publique d’achat.

BT a fait état d’une baisse de 3 % de son chiffre d’affaires, qui s’est établi à 10,3 milliards de livres sterling pour le semestre clos en septembre, tandis que les bénéfices avant impôts ont diminué de 5 % pour atteindre 1 milliard de livres sterling. La société a confirmé le rétablissement d’un dividende pour les actionnaires, 18 mois après l’avoir supprimé pour financer le déploiement de la fibre optique à haut débit dans tout le pays, pour un montant de 12 milliards de livres.

M. Jansen a déclaré que la chaîne d’approvisionnement mondiale et les pénuries de main-d’œuvre n’avaient pas eu d’impact sur ses plans de déploiement de la fibre optique.

« Nous avons évidemment une chaîne d’approvisionnement très bien établie ; nous avons des contrats à long terme avec des sous-traitants », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas eu de contrainte sur notre construction à ce jour ».

La société a également déclaré que les discussions sur une vente potentielle de BT Sport se poursuivaient. Le prétendant favori est Dazn, le service de streaming sportif géré par Access Industries de Sir Leonard Blavatnik.

« Nous sommes en pourparlers avec de multiples parties », a déclaré M. Jansen. « La liste n’est pas longue, mais il y en a une petite poignée. Nous pourrions continuer à l’exploiter nous-mêmes avec un petit effort de partenariat, passer à une coentreprise et il y a la possibilité d’une vente pure et simple. Nous avons eu de longues discussions, mais c’est compliqué. Nous ne sommes pas pressés : nous voulons faire ce qu’il faut pour tout le monde ».